Fiesta del Santo Voto de Puertollano

Fiesta del Santo Voto de Puertollano
Se celebra: Del 24 de mayo al 25 de mayo
Lugar: Puertollano (Ciudad Real)
Categoría: Tradición
Popularidad: (***) 3/5
Ideal con niños
Organiza: Ayuntamiento de Puertollano
Fecha de comienzo conocida: Desde el año 1348, momento en el que se realizó el primer voto.
Figura de protección: Fiesta de interés turístico regional y Bien de Interés Cultural Inmaterial del Patrimonio Histórico Español (BIC) (desde 2020).
Etiquetas:
Bailes RegionalesDegustacionesDegustaciones GratuitasInterés Turístico RegionalMúsica popular
Tiempo de lectura: 13 minutos

En qué consiste la Fiesta del Santo Voto

En Puertollano se celebra una tradición centenaria llamada el Santo Voto, que tiene sus orígenes en la Peste Negra que afectó Europa en el siglo XIV. Esta festividad conmemora los votos que las pocas familias supervivientes hicieron a la Virgen María para salvarlos de la enfermedad. Tras sobrevivir, cada año, en el jueves de la Octava de la Ascensión, se sacrificaban 13 vacas (una por cada familia sobreviviente) y se repartía su carne y pan entre los necesitados de la ciudad.

Aunque han pasado más de seis siglos, la tradición continúa y ahora se han añadido eventos culturales y lúdicos, como mercados medievales y nombramientos de caballeros y damas del Santo Voto. Uno de los momentos más destacados de la celebración es la preparación y distribución del guiso del Santo Voto, que se cocina en 25 ollas grandes con toneladas de leña y se sirve en unos 5,000 recipientes.

La festividad tiene lugar cerca de la Virgen de Gracia, en el Paseo de San Gregorio, y suele incluir un recorrido por la ciudad y sus alrededores. El Santo Voto ha sido declarado Fiesta de interés turístico regional y Bien de Interés Cultural Inmaterial del Patrimonio Histórico Español.

Elementos Principales del Santo Voto

El Santo Voto en Puertollano implica varios elementos clave que dan vida a esta festividad tradicional.

Uno de los primeros es la elaboración de un manifiesto para anunciar la celebración, el cual se distribuye a los Ayuntamientos de los pueblos cercanos. Sin embargo, con el tiempo, la promoción se ha centrado principalmente en Puertollano debido al aumento significativo de población y la actividad industrial de la zona.

Otro elemento destacado es el paseíllo de la vaquilla, una antigua práctica utilizada como medio de anuncio y también como una fuente adicional de recaudación. Aunque esta tradición ha perdido esa finalidad, en años recientes se ha introducido una nueva versión donde una vaquilla ataviada entretiene a los niños y curiosos que disfrutan fotografiándose con ella.

Las fogatas purificadoras son otro elemento importante. Durante siglos, los campesinos encendían fogatas como parte de rituales para alejar enfermedades y epidemias. Estas fogatas eran realizadas por los habitantes, quienes recogían objetos de cada casa y los quemaban a las afueras del pueblo, confiando en que el humo llevaría consigo las enfermedades.

La función religiosa es un componente central de la festividad. Antes de la Guerra Civil, se realizaban gestiones para asegurar la participación de destacados oradores eclesiásticos en la ermita de la Excelsa Patrona. La ceremonia incluía la clásica ofrenda de flores seguida de la solemne Salve a Nuestra Señora, después de la cual comenzaban los bailes característicos del lugar.

La música y las danzas también desempeñan un papel fundamental en el Santo Voto. Desde finales del siglo XIX, la Banda Municipal de Música ha sido responsable de la ejecución musical durante la festividad. Los grupos de coros y danzas, provenientes de pueblos de la provincia, interpretan mayos en honor a la Patrona. Estas expresiones artísticas promueven el hermanamiento y brindan placer a los asistentes.

Una tradición arraigada es el Canto del Mayo a la Virgen de Gracia. Esta plegaria popular, interpretada por varias rondallas, utiliza instrumentos como guitarras, bandurrias, flautas y requintos. La canción refleja la devoción del pueblo de Puertollano hacia Nuestra Señora y hace referencia a la peste, que es el origen de la fiesta del Voto, y a la Ermita erigida en honor a la Virgen de Gracia.

Por último, pero no menos importante, está el reparto de la comida. Se prepara un local específico para la elaboración y distribución de la comida, con carne de vaca como ingrediente principal. El personal designado por el Ayuntamiento se encarga de cocinar desde la madrugada anterior al día del Voto, y al mediodía del jueves se distribuye la comida a los ciudadanos y visitantes que pacientemente esperan en colas organizadas. Esta comida es esencial, ya que cumple con la promesa de alimentar a los pobres de la localidad y los pueblos vecinos, así como a todos los devotos que lo soliciten.

Actos principales que se desarrollan en la fiesta

El día principal de la festividad se celebra durante la Octava de la Ascensión, específicamente el jueves, sin embargo, tanto antes como después se llevan a cabo una serie de actividades enriquecedoras.

Miércoles

  • Para empezar se procede con el reparto de los panecillos en la Glorieta de Virgen de Gracia. Más de 30.000 panecillos son distribuidos entre la multitud para que puedan ser disfrutados en casa. Estos panecillos son proporcionados por las panaderías locales.
  • Presentación de la vaca del Voto en la misma Glorieta de Virgen de Gracia. Durante este evento, la vaca es acompañada por grupos de mayores vestidos con atuendos medievales y los Discípulos de San Juan con sus tambores, creando así un ambiente festivo y tradicional.
  • En el Auditorio Municipal Pedro Almodóvar se llevan a cabo los premios de la Orden del Santo Voto, reconociendo a personas destacadas por su contribución a la festividad. Este acto es un momento especial donde se resalta el compromiso y la dedicación de aquellos que han participado activamente en la celebración.
  • El Festival Folclórico del Santo Voto es otra de las actividades que tienen lugar durante la festividad. En este festival participan diversas agrupaciones folclóricas, que ofrecen actuaciones llenas de música y danzas tradicionales, brindando así un espectáculo cultural y entretenido para los asistentes.
  • Para culminar, se realiza el tradicional encendido de las 24 ollas en la Glorieta de la Virgen de Gracia. Este momento simbólico marca el inicio de la preparación de la comida del Santo Voto, donde se cocinará la carne de vaca y otros ingredientes para ser repartidos al día siguiente. El encendido de las ollas crea un ambiente de anticipación y preparación para el momento culinario central de la festividad.

Jueves

  • Recogida de los panecillos por parte de los niños.
  • Misa de la Virgen de Gracia.
  • Bendición y reparto del guiso del Santo Voto.

A esta festividad, se unen diversas organizaciones y asociaciones, entre las que destacan las Asociaciones folclóricas Virgen del Enebro, Fuente Agria y Virgen de Gracia, así como los Discípulos de San Juan. Además, la participación individual juega un papel fundamental, ya que cada año decenas de voluntarios se suman sin importar su edad, sexo o ideología. Estos voluntarios colaboran activamente y cumplen con una serie de promesas durante los días de la tradición, aportando su compromiso y entusiasmo a la celebración.

Origen e Historia

En un lejano año de 1348, cuando la devastadora Peste Negra asolaba Europa, llegó también a Puertollano, reduciendo su población a tan solo 13 familias, conformadas por un total de 75 habitantes. En busca de protección, estas familias acudieron a la iglesia de Nuestra Señora de la Asunción y pasaron la noche en vigilia, rezando fervientemente para que la Virgen María intercediera y los liberara de la plaga. Como resultado de aquella noche de oración, todas las familias se libraron del contagio.

Las 13 familias supervivientes prometieron agradecer a la Virgen María su intervención, comprometiéndose a celebrar una comida en su honor para los pobres de la comarca. La intercesión de la Virgen fue evidente y los vecinos cumplieron su promesa, adoptando desde entonces la advocación de Virgen de Gracia.

La comida del Santo Voto consistía en el ofrecimiento de una vaca por cada una de las 13 familias, con el propósito de celebrar un banquete fraterno y brindar alimento a los más necesitados, compartiéndolo con los habitantes de los pueblos cercanos que acudieran en busca de la intercesión de la Virgen de Gracia.

En 1489, con la aparición de una nueva epidemia, se realizó un segundo voto. Los vecinos señalaron el lugar donde se erigiría una nueva ermita en honor a la Virgen, y tras llevar a cabo este acto, cesó la propagación de la enfermedad. En el siglo XVIII, se cuenta que un panecillo del guiso del Santo Voto curó a un cochero del Duque de Medinaceli, quien había visitado la localidad y compartido comida con los lugareños.

A lo largo de la historia, esta tradición ancestral ha sufrido cambios, pero ha mantenido su espíritu. La comida ha experimentado diversas variaciones, incorporando diferentes tipos de carne, introduciendo la patata y abandonando el arroz, entre otros cambios. Las pequeñas ollas de barro han dado paso a las grandes ollas de metal, y elementos como el Manifiesto, el paseíllo de la vaca y las fogatas purificadoras han desaparecido.

Es importante destacar que el descubrimiento de la minería provocó el abandono de la agricultura y la ganadería, además de la llegada de un gran número de inmigrantes que influenciaron las costumbres tradicionales de la localidad.

Durante muchos años, las autoridades y representantes del clero eran los primeros en probar el guiso, seguido del reparto entre miles de vecinos que formaban largas filas. La tarde anterior, aún se formaban filas más extensas para recoger los panecillos.

El Santo Voto era una tradición profundamente arraigada en el pueblo, pero sufrió un revés significativo a finales del siglo XIX cuando se introdujeron las llamadas "raciones de preferencia". Estas raciones eran enviadas a las casas de ciertos individuos destacados, bendecidas y seleccionadas.

En la actualidad

En la actualidad, se destaca el uso de ollas y cazuelas metálicas para cocinar la comida del Santo Voto, en contraste con las antiguas ollas de barro. La tradición del Santo Voto es la más antigua de Puertollano y se celebra anualmente desde 1348. Actualmente, la festividad comienza el miércoles previo al Domingo de Pentecostés, con la bendición del pan por parte del sacerdote en la glorieta junto a la iglesia. Posteriormente, se lleva a cabo el simbólico "paseo de la vaca", que anuncia el encendido de las hogueras para calentar las calderas del guiso. El paseo de la vaca solía ser una forma de recaudar fondos, pero en la actualidad no tiene ese propósito económico.

Además, se realiza un Festival Musical con cantos folclóricos en la glorieta de la Virgen de Gracia, y se entona una canción dedicada a la Patrona de Puertollano, simbolizando la fe y admiración del pueblo hacia la virgen. Finalmente, cerca de la medianoche, se encienden las hogueras para comenzar a cocinar el puchero sagrado, que será bendecido y repartido el jueves a todos los ciudadanos interesados.

En los últimos años, se han introducido nuevas actividades para enriquecer la tradición, ampliar su alcance y fomentar la participación. Estas incluyen los Premios de la Orden del Santo Voto, donde se nombra a Caballeros y Damas del Santo Voto, así como la realización de un Mercado Medieval en el Paseo El Bosque, que ha sido bien recibido por el público, y el Rally Fotográfico.

Qué ver en Puertollano

Puertollano es una ciudad de la provincia de Ciudad Real, que ofrece varios lugares de interés para los visitantes. A continuación, presentamos algunos de los puntos destacados que vale la pena visitar en Puertollano:

  • Fuente Agria: La Fuente Agria es uno de los símbolos más emblemáticos de Puertollano. Se trata de una fuente con aguas ferruginosas que contienen alto contenido de hierro, lo que le confiere un sabor característico. Además de su peculiaridad, la Fuente Agria también cuenta con un entorno natural agradable, perfecto para pasear y disfrutar de la tranquilidad.
  • El Paseo: Puertollano ofrece varios paseos y zonas verdes que invitan a dar un paseo relajante. Uno de los más destacados es el Paseo de San Gregorio, ubicado en el centro de la ciudad. Este paseo cuenta con áreas ajardinadas, fuentes y bancos para descansar, creando un ambiente agradable para disfrutar de un paseo tranquilo.
  • Iglesia de la Asunción: Esta impresionante iglesia es uno de los principales hitos arquitectónicos de la ciudad. Construida en el siglo XVI, combina elementos góticos y renacentistas y alberga obras de arte religioso de gran valor.
  • Museo Municipal: Ubicado en el antiguo Hospital de Santa Misericordia, el Museo Municipal exhibe una colección variada que abarca desde la arqueología y la etnografía hasta el arte contemporáneo. Es una excelente manera de conocer la historia y la cultura local.
  • Parque del Pozo Norte: Este extenso parque es perfecto para relajarse y disfrutar de la naturaleza. Cuenta con áreas verdes, fuentes, senderos para caminar y zonas de juegos para niños. Es un lugar ideal para hacer un picnic o dar un paseo tranquilo.
  • Parque del Pilar: Otro hermoso parque en Puertollano, el Parque del Pilar, ofrece amplias áreas verdes, estanques con patos, zonas de descanso y un ambiente tranquilo. Es un lugar popular para los lugareños y visitantes que desean disfrutar del aire libre.
  • Centro de Arte Contemporáneo: Situado en una antigua fábrica de carbón, el Centro de Arte Contemporáneo de Puertollano alberga exposiciones y eventos relacionados con el arte moderno y contemporáneo. Es una visita obligada para los amantes del arte y la cultura.
  • Monumento al Minero: Puertollano tiene una fuerte tradición minera, y el Monumento al Minero rinde homenaje a los trabajadores del carbón. La escultura es un símbolo importante de la ciudad y refleja su pasado industrial.
  • Para beber es obligada una parada en la Fuente Agría y probar su agua ferruginosa. Hubicada en el Paseo San Gregorio.

Estas son solo algunas de las atracciones que Puertollano tiene para ofrecer. La ciudad también cuenta con una rica gastronomía, con platos tradicionales.

Qué comer en Puertollano

La gastronomía típica popular de Puertollano destaca por su sabor tradicional y sus platos abundantes. Algunos de los platos más representativos incluyen:

  • Pisto Manchego: Se trata de un guiso de verduras como tomate, pimiento, calabacín y berenjena, cocinado con aceite de oliva. Es un plato colorido y sabroso que suele acompañarse con huevo frito.
  • Migas de Pastor Manchegas: Las Migas de Pastor Manchegas son un tradicional plato de la región de La Mancha. Se preparan con pan duro desmigajado, ajo, panceta o chorizo, aceite de oliva, pimiento verde y sal. El pan se remoja y se fríe con el aceite y el ajo para crear una textura crujiente por fuera y suave por dentro. El sabor destaca por la combinación de los ingredientes, que le otorgan un toque ahumado y especiado, gracias al chorizo o panceta. Se sirve caliente y, en algunos lugares, suele acompañarse con uvas o naranjas para un contraste de sabores. Las Migas de Pastor Manchegas son un delicioso plato rústico y reconfortante, con un sabor auténtico de la gastronomía manchega.
  • Gachas Migas: Esta receta consiste en migas de pan, que se mezclan con ajo, aceite de oliva, pimentón y otros condimentos. Se suele servir con embutidos, como chorizo o panceta, y es un plato contundente y reconfortante.
  • Atascaburras: Este plato típico de Navidad consiste en una pasta de patatas, bacalao desmigado, ajo y aceite de oliva. Se sirve acompañado de huevo duro y se suele untar en pan.
  • Asadillo Manchego: Es una ensalada fría elaborada con pimientos asados, tomate, ajo y aceite de oliva. Se suele servir como acompañamiento o como parte de una tapa.
  • Perdiz en Escabeche: La perdiz es cocinada en un escabeche compuesto por vinagre, aceite, especias y otros ingredientes. Se deja reposar para que adquiera el sabor y se sirve fría. Es un plato típico de celebraciones y eventos especiales.
  • Duelos y Quebrantos: Una combinación de huevos, chorizo, tocino y jamón, todo ello frito en aceite de oliva. Es un plato sustancioso y lleno de sabor.
  • Puchero: Un guiso tradicional que combina carnes, como ternera, cerdo y pollo, con verduras y legumbres como garbanzos y judías. Es un plato nutritivo y abundante, ideal para los días fríos.
  • Perrunillas: Son unas galletas tradicionales elaboradas con harina, manteca de cerdo, azúcar y canela. Tienen una textura crujiente y son un dulce muy popular en la zona.

Estos son solo algunos ejemplos de la gastronomía típica popular de Puertollano. La ciudad cuenta con una variada oferta culinaria donde se puede disfrutar de platos caseros, sabrosos y arraigados en la tradición local.

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